Wat is er aan de hand met Apple en China? (8 minuten)

www.nytimes.com

De greep van China op de wereld wordt steeds duidelijker. Zeker als we kijken hoe Apple zichzelf afgelopen week schikte naar de macht van één van de grootste economieën ter wereld. Apple verwijderde HKmap.live, een applicatie die gebruikt wordt door betogers in Hongkong om de politie te kunnen ontwijken. Het bedrijf zegt dat het dat deed omdat 'politie aangevallen werd en de publieke orde in gevaar was'. Volgens de maker van de iPhone is het in strijd met de regels van de App Store en met de lokale wetgeving.

De uitleg klinkt logisch, indien waar, als we enkel naar dit geval kijken. Toch lijkt er meer aan de hand. Zo verdween de vlag van Taiwan plots op sommige iPhones in Hongkong. Dat was al het geval in China zelf, maar de verdwijntruc lijkt wederom een teken van de ijzeren hand die China heeft. Zo ook met de nieuwsapp Quartz. Volgens de CEO van Quartz verwijderde Apple de nieuwsapp uit de App Store in Hongkong omwille van de verslaggeving die het over de regio deed. Tot slot is er nog het nieuws dat Apple regisseurs opriep die aan reeksen werken voor Apple TV+ om China niet in een slecht daglicht weer te geven. Wat is er nu in hemelsnaam aan de hand dat Apple zich zo lijkt te schikken naar de Aziatische grootmacht?

Het antwoord op die vraag bestaat uit twee delen. Enerzijds is China een groeiende en erg belangrijke markt voor het bedrijf van Tim Cook. Uit cijfers die in maart werden gepubliceerd blijkt dat het zo'n achttien procent van zijn totale omzet in China haalt. De Chinezen zijn dus belangrijk voor de winst van Apple. Aangezien het bedrijf steeds harder inzet op services zoals Apple TV+ en Apple Music, wil het er zeker van zijn dat die services goed ontvangen worden bij één van hun grootste afzetgebieden. In de praktijk wil dat zeggen dat het bedrijf plooit voor de eisen van de Chinese overheid. Anderzijds is China erg belangrijk voor de productieketen van de iPhone, iPad, Mac, etc. Misschien zegt Foxconn, Quanta Computer Inc en Compal Electronics Inc je niets, maar het zijn stuk voor stuk bedrijven die producten voor Apple maken in China. Schopt Apple te veel tegen de schenen van de Chinese overheid, bestaat de kans dat het zijn productieketen ziet instorten. Dat het daar doodsbang voor is, is dan ook niet verwonderlijk.

Wat me nog het meest stoort aan heel de situatie, is niet dat Apple zijn inkomsten en winst wil veilig stellen. Het blijft een Westers bedrijf dat winst najaagt en altijd daarnaar zal handelen. De dubbele moraal daarentegen is verontrustender. Tim Cook heeft zichzelf en zijn bedrijf altijd op de voorgrond gepositioneerd als een bedrijf dat een standpunt durft innemen. Holebirechten zijn daar een goed voorbeeld van. Door nu naar de pijpen te dansen van de Chinese overheid toont het dat China een ijzeren greep heeft op de wereld en hoe het naar believen censuur kan invoeren. Een reeks op Apple TV+ waarin China niet wordt afgebeeld zoals de Chinezen het graag hebben, moeten we niet verwachten zo blijkt. Maar wat als het beslist om de censuurmachine nog wat sterker te laten draaien? Zullen de grillen van de Chinese overheid dan overwaaien naar het Westen?

Lees meer...
Linkedin

Wil je meer soortgelijke content ontvangen?