Is TikTok het volgende slachtoffer? (leestijd: 6 minuten)

www.theverge.com

De Verenigde Staten zien er steeds nauwer op toe dat China niet zomaar zijn neus kan steken in de data die techbedrijven verzamelen. Eerst was er natuurlijk Huawei, dat nog steeds onder vuur ligt omwille van zijn mogelijke banden met de Communistische Partij van China. Nu komt ook TikTok onder een vergrootglas te liggen. De video-app heeft mogelijks video's gecensureerd die de protesten in Hong Kong steunen. Dat de censuur een reden is voor een nationaal veiligheidsonderzoek door de VS, is moeilijk te zeggen. Dat de populariteit van TikTok de veiligheidsdiensten zorgen baart, eens te meer.

TikTok werd namelijk twee jaar geleden opgekocht door het Chinese ByteDance. Het Amerikaanse bedrijf, dat toen nog Musical.ly heette, ging voor één miljard dollar over de toonbank. Omdat TikTok datagegevens van zijn gebruikers bijhoudt, vrezen de veiligheidsdiensten in de VS nu dat de Chinese overheid toegang heeft tot die gegevens. Chinese bedrijven zijn volgens de Chinese wetten namelijk verplicht om inzage te geven in hun data wanneer de overheid dit vraagt. Volgens ByteDance is er geen inmenging van de Chinese overheid wat betreft TikTok.

Sinds de overname van Musical.ly door ByteDance en de naamsverandering naar TikTok, steeg de populariteit van de video-app enorm. In 2017 had de app 60 miljoen gebruikers in de Verenigde Staten en Europa. In de laatste twaalf maanden werd de app zo'n 750 miljoen keer gedownload. TikTok wordt daarmee een interessant middel voor de Chinese overheid. Niet per se om de Verenigde Staten in eerste instantie te viseren, maar wel om dissidenten van het regime in kaart te brengen. De handelsoorlog die de VS en China momenteel voeren is meer en meer een data-oorlog aan het worden om te bepalen wie het in de digitale wereld voor het zeggen heeft. De kans bestaat trouwens dat het onderzoek naar TikTok niet zonder gevolgen blijft. Als de VS een dreiging ziet voor gebruikers in de VS, kan de overheid ByteDance verplichten om het vroegere Musical.ly weer te verkopen.

Lees meer...
Linkedin

Wil je meer soortgelijke content ontvangen?