Facebook mag de leugens dan niet vertellen, ze verspreiden ze wel (leestijd: 4 minuten)

www.buzzfeednews.com

Facebook, of beter gezegd Mark Zuckerberg, moest weer eens vragen beantwoorden van Amerikaanse politici. Ondertussen kan de man achter één van de grootste sociale netwerken ter wereld beter een klantenkaart nemen. Aan het tempo dat Mark zijn bedrijf moet komen verdedigen voor de Amerikaanse politiek, zit er misschien binnenkort wel een gratis lunch in. 

Het meest opvallende tijdens de hoorzitting was de vragenronde van Alexandria Ocasio-Cortez. De Democraat vuurde enkele erg rake vragen af. Je kan ze populistisch, verfrissend, irritant of totaal iets anders vinden, maar dat doet er eigenlijk niet toe. Cortez poneerde enkele belangrijke hypotheses die je verder doen nadenken.

Zo was er de vraag wanneer Facebook juist ingrijpt als politici advertenties op het platform loslaten die flagrante leugens bevatten. Het antwoord van Zuckerberg was verwarrend en niet duidelijk. Persoonlijk denk ik dat hij het zelf niet weet en dat maakt het des te pijnlijker. Wat wel vaststaat, is dat de vraag een pijnpunt blootlegt van de techgigant dat niet snel op te lossen valt. Maar wel degelijk een probleem vormt. 'Moet Facebook verantwoordelijk gehouden worden wanneer er leugens verspreid worden op hun platform?' Is het de schuld van Zuckerberg wanneer politici flagrante leugens vertellen om zo hun propaganda kracht bij te zetten? Mijn antwoord is nee. We houden Brussel ook niet verantwoordelijk wanneer iemand op de Grote Markt staat te roepen dat de aarde plat is. 

Wat wel een probleem is, is dat Facebook geld verdient met die propaganda van politici. Die leugens, die vaak nog eens voor extra 'engagement' zorgen, worden ingezet bij advertenties die beheerd worden door (het team van) politici. Advertenties waar veel geld voor wordt neergelegd bij Facebook. Het is alsof de stad Brussel diezelfde man plots een podium geeft op de Grote Markt omdat de man even een enveloppe met geld is gaan afgeven op het stadhuis. 

Facebook verdient veel geld aan politieke advertenties. Als we alleen al even naar Vlaanderen kijken waar Vlaams Belang op één maand tijd honderdduizenden euro's pompte in het advertentieplatform van Facebook, kan je er al wel een idee van krijgen wat het totale geldplaatje moet zijn. Je kan het balletje opwerpen dat Facebook niet mag optreden als bewaker van de waarheid, en daar heb je zeker een punt. Het is gevaarlijk dat één bedrijf zou bepalen wat waar of onjuist is. De oplossing voor dit probleem is dan ook niet simpel. 

Allereerst moet er een wetgeving gemaakt worden die stelt dat politici niet zomaar onwaarheden en masse kunnen verspreiden. Misschien hadden we dan nooit aan de vooravond van een brexit gestaan. Het moeilijke is dat dit internationaal gedragen en geïmplementeerd moet worden. Een werk van (zeer) lange adem dus. Anderzijds moet Facebook medeverantwoordelijk gehouden worden. Het platform geeft politici een platform dat vele malen groter is dan de aanplakborden naast de Vlaamse wegen. Zet straffen op het verspreiden van flagrante leugens. Enkel door Mark écht in zijn portemonnee te raken, kan er iets gedaan worden aan dit probleem.

Lees meer...
Linkedin

Wil je meer soortgelijke content ontvangen?