Die balans wordt steeds belangrijker (leestijd: 5 minuten)

www.bbc.com

Het is je waarschijnlijk ontgaan, maar vorige week kwam er een einde aan een vrij belangrijke rechtszaak. Google trok naar het Hof van Justitie van Europa nadat het door de Franse privacywaakhond gedwongen werd om zoekresultaten te verwijderen. De zaak dateert al van 2015 en Google introduceerde in 2016 een toepassing die ervoor zorgt dat gebruikers in Europa bepaalde links niet kunnen zien die verwijderd werden onder 'het recht om vergeten te worden'. Niet genoeg volgens de Franse privacywaakhond die de links liever wereldwijd onvindbaar had gezien. Daar besliste het Hof van Justitie echter anders over. Google hoeft dus niet wereldwijd de links onvindbaar te maken.

Ik denk dat heel wat techbedrijven met angst de beslissing van Europa aan het afwachten waren. Had Europe de Franse overheid in zijn gelijk gesteld, dan wil dat zeggen dat Europa ook buiten zijn grondgebied regels zou opleggen. Voor bedrijven die voornamelijk uit de VS komen waar er liefst zo weinig mogelijk overheidsbemoeienis is, zou dat een horrorscenario zijn. Toch zet deze uitspraak twee Europese waarden lijnrecht tegenover elkaar, en ik ben er nog niet uit welke zou moeten primeren.

Allereerst is er het recht op privacy waar onder andere de GDPR en het recht om vergeten te worden onder vallen. Europa geeft zijn burgers relatief veel rechten als het aankomt op privacy (toch als je ze vergelijkt met andere overheden). Het kan altijd beter, maar ik denk wel dat het hier relatief goed hebben. Frankrijk wilde om die reden Google dwingen bepaalde links ook doen verdwijnen zodat de informatie naar waar de links leiden in de vergetelheid zouden belanden. Het recht om vergeten te worden dus, handig voor wanneer je bijvoorbeeld ergens van verdacht werd waar later niets van waar bleek.

Maar dan is er nog het recht op vrije meningsuiting dat stelt dat iedereen zijn mening mag verkondigen binnen het wettelijke kader. Je mag dus online schrijven wat je wil, zolang het bijvoorbeeld niet aanzet tot haat of geweld. Een recht waar we ook erg dankbaar voor moeten zijn. Anders zou onze pers niet kunnen functioneren zoals het nu doet. Maar het maakt ook meteen duidelijk dat deze twee waarden lijnrecht tegenover elkaar kunnen komen te staan. Frankrijk oordeelde dat het recht om vergeten te worden hier primeerde. Google argumenteerde dan weer dat de vrije mening belangrijker was omdat deze rechtszaak een gevaarlijk precedent zou kunnen vormen. Want als Google wereldwijd de data onvindbaar had moeten maken, zouden anderen zich in de toekomst er ook op kunnen beroepen. Dat autoritaire regimes het op termijn zouden willen gebruiken om bijvoorbeeld misdaden tegen de mensenrechten te verdoezelen, is niet helemaal ondenkbaar.

Wat er nu echt belangrijker is, durf ik niet te beantwoorden. Wat ik wel weet, is dat deze zaak maar het begin is van hoe Europa constant moet balanceren tussen zijn waarden in tijden waarin digitalisering aan een sneltempo vooruit gaat. Die digitalisering brengt uitdagingen met zich mee, en hoe we daar mee omgaan als maatschappij zal bepalen hoe we omgaan met de waarden die al jarenlang als vanzelfsprekend worden beschouwd.

Lees meer...
Linkedin

Wil je meer soortgelijke content ontvangen?