Het bedrijf staat misschien wel op een keerpunt in zijn bestaan (luistertijd: 49 minuten)

open.spotify.com

Twee jaar geleden schreef ik hoe Facebook zijn verschillende diensten wilde samenbrengen. Officieel omdat het zijn gebruikers over de verschillende platformen wilde samenbrengen. Onofficieel omdat het wil voorkomen dat een overheid het bedrijf Facebook Inc. (waartoe platformen Facebook, Instagram, Messenger, WhatsApp en Oculus VR behoren) probeert op te splitsen. Laat dat nu net zijn wat de Amerikaanse Federal Trade Commission (FTC) bekend maakte te willen doen. De concurrentiewaakhond wil Instagram en WhatsApp onttrekken van Facebook. Een ‘existentiële bedreiging’ volgens Facebook-oprichter Mark Zuckerberg.

Een beetje reflectie kan nooit kwaad, dus besloot ik afgelopen week om mijn stuk van twee jaar geleden even terug te zoeken en te kijken of het nog steek houdt met alles wat er ondertussen gebeurd is en wat we weten. Zo schreef ik dat Facebook de systemen achter de berichtendiensten wilde samenvoegen. Op die manier kunnen gebruikers van Messenger contact houden met gebruikers van Instagram Direct en omgekeerd. Ondertussen is dat mogelijk. Facebook biedt je de mogelijkheid om ongeacht het platform te communiceren met elkaar. De versmelting van de verschillende diensten zou ervoor zorgen dat een instantie zoals de FTC niet zou kunnen eisen om Facebook Inc. te splitsen. Twee jaar later ben ik daar niet meer zo zeker van.

Het beste argument daarvoor was te horen in een speciale aflevering van The Vergecast afgelopen week. Wanneer Facebook zegt dat het onmogelijk de bedrijven kan splitsen, mogen we niet vergeten dat we spreken over hetzelfde bedrijf dat met een eigen digitale munt de wereld wilde veroveren. Hetzelfde bedrijf dat erin slaagde om de diensten samen te voegen en dus de blauwdruk van die plannen heeft. Facebook heeft immens slimme koppen in hun kantoor in Menlo Park zitten. Zeggen dat het onmogelijk is om het te splitsen, is misschien wel zijn werknemers oneer aandoen. De digitale munt van Facebook, Libra, kwam niet van de grond. Niet omdat ze het technisch niet konden, maar omwille van een reputatieprobleem. Het is net dat reputatieprobleem dat een platform zoals Instagram misschien ten goede kan komen.

Door zich los te trekken van Facebook zou Instagram alle schandalen waar Facebook mee af te rekenen krijgt, achter zich kunnen laten. Hoewel ook Instagram zijn deel fake news en complottheorieën heeft, heeft het tot op de dag van vandaag geen invloed gehad op bijvoorbeeld een genocide. Mensen die Facebook links laten liggen omwille van zijn reputatie, doen dat niet per se met Instagram. Op lange termijn kan die breuk met het moederbedrijf hen misschien wel goed doen. Een beetje meer concurrentie die niet van China komt, is misschien ook niet slecht voor Facebook. 

Lees meer...
Linkedin

Wil je meer soortgelijke content ontvangen?